「サザエさん」のふるさと

サザエさん通り
北側には「シーサイドももち海浜公園」などがあります。

 福岡市の総合図書館と博物館の間の道に、「サザエさん通り」とありました。
 この辺りは文永・弘安の役(元寇)で元軍が上陸したという所です。防塁跡に向かう途中の「西新通り」交差点で、「サザエさん発案の地」の記念碑を見掛けました。一応、説明文をカメラに収めておき、西南学院大学沿いの道を歩いていると、波平さんの像が建てられていました。元寇神社や防塁を見て「麁原(そはら)」という元軍の陣地跡の公園に向かっていると、西新商店街でまたもや「サザエさん」を目にしました。
 説明文によると昭和19年ごろ、原作者の長谷川町子さんはこの地に住んでいて、海岸だった「よかトピア通り」の辺りを、妹さんと毎日散歩していたことから、漫画『サザエさん』の登場人物の名前が海産物になったそうです。
 「蒙古襲来」という空恐ろしい出来事の史跡巡りの中で偶然見つけた、ほのぼの系国民的マンガのキャラクターの「ふるさと」でした。
(平成30年3月訪問)

待たされない方法

太宰府天満宮参道
朝6時半ごろの太宰府天満宮へ向かう参道の様子です。

 太宰府天満宮の取材は、ゴールデンウイークの真っ只中でした。
 境内が開かれる朝の6時30分過ぎに西鉄太宰府駅前に到着すると、参道にも境内にも人影はまばらでした。本殿や「飛梅」、ウシの像などの写真を押さえ、「九州国立博物館」と「宝物殿」と「菅公歴史館」が開館するまでの間、観世音寺と政庁跡を訪れました。再び天満宮に戻って来たのは午後3時ごろでした。
 参道から本殿に向かう途中、鳥居の先にウシの像があります。「ウシ」に触れると御利益があるらしく、像の前にはたくさんの人が列をつくっていました。本殿近くにある像の前も行列でした。
 待つのが苦手なわたしは、早起きをして撮影を終わらせていたことに「ほっ」とする一方、名物の「梅ヶ枝餅」をいただきたいと思うものの、参道沿いのお店はどこもお客さんでいっぱいでした。参道から外れて歩いていると、古いお店を見つけて、待たされずに1つ買うことができました。
(平成30年5月訪問)

特攻機のパイロット

特攻機
マーシャル諸島のタロア島に墜落していた零戦三二型です。

 太宰府取材の帰り、筑前町の大刀洗平和記念館に立ち寄りました。戦時中、日本陸軍の飛行場があった所で、特攻隊のパイロットの養成学校も置かれていました。特攻隊の代名詞になっている鹿児島県の知覧にはここの分校がありました。
 展示されている実物の「ゼロ戦」を目の当たりにしたことは感動ものでしたが、さらに強烈な印象を受けたのが、ある1枚の写真でした。
 画面いっぱいに無数の閃光が飛び交い、写真中央の上方に小さな黒い影が見えています。昭和20年5月12日、沖縄に停泊中の米戦艦ニュー・メキシコに、無数の銃弾の中、翼を翻して突入態勢に移ろうとしている日本軍の特攻機を戦艦上から撮影したものです。記録では、この攻撃に5機が参加し、1機が命中、1機が至近自爆をしたことにより、死傷者150人の被害を与えたといいます。
 終戦まで3カ月ほどのころです。戦況は見えていたでしょう。操縦桿を握っていた日本兵が何を思っていたのか、考えてしまいます。
(平成30年5月訪問)

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