アクセス:水城東門跡(大野城市下大利・太宰府市国分)

紹介スポット:水城跡展望台・土塁断面ひろば・西門跡・東門跡

水城
東門跡から山道を歩いた水城跡展望台から見る水城。

 7世紀半ばの朝鮮半島は、新羅・高句麗・百済の3カ国が分裂状態にあり、戦乱の世だった。
 660年、唐・新羅連合軍により百済は滅ぼされ国王は捕虜となるが、百済兵らは国の再興のため日本に救援を依頼するとともに人質となっていた王子・豊璋(ほうしょう)の返還を求め、豊璋は百済王となった。日本軍は百済を助けるため出兵し、天智天皇2年(663年)、朝鮮半島の白村江で唐・新羅軍と戦ったのが「白村江の戦い」。
 しかし日本はこの戦いに敗れ、朝鮮半島から撤退する際に百済の亡命貴族らを連れ帰り、彼らを登用して唐・新羅軍からの攻撃に備えた。
 戦いの翌年に築かれた水城は長さ約1.2 km、幅約80メートル、高さ約10メートルの規模の土手と、その前後に設けられた水堀から成る。博多湾から南東へ続く福岡平野の最も狭い所を水城がふさぎ、大宰府の城壁としての役割を担った。
 天智天皇4年(665年)には現在の大野城市、太宰府市、宇美町に広がる四王寺山(標高415メートル)に朝鮮式山城の大野城が築かれた。山麓の大宰府政庁跡南約10 kmの基山(標高404メートル)にも基肄城跡(佐賀県基山町)が残る。
 水城東門跡に「水城跡展望所」があり、山の中へ続く道を10分ほど歩いた「水城跡展望台」からは、西側へ延びる水城の全容を一望にすることができる。またJR水城駅そばに「土塁断面ひろば」、県道31号沿いの「水城ゆめ広場」から徒歩数分の所に西門跡がある。

参考資料: 西南学院大学国際文化学部『大学的福岡・博多ガイド』昭和堂、他

水城の横
東門跡の「水城館」から県道112号を渡った水城跡。
水城の上
「土塁断面ひろば」から水城の上や周囲を散策できる。

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