アクセス:干潟よか公園(佐賀市東与賀町)

紹介スポット:東よか干潟

干潟
「東よか干潟」の風景。有明海北岸では潮が西へ流れていく。

 日本最大の干潟を持つ有明海は、最も深い所でも20 mと非常に浅いことに加え、南端部の出入り口が狭く土砂が湾外に流出されにくいため、干潟化が進みやすい。
 大小の河川により運び込まれてくる土砂は、干満差最高6 mという潮汐作用により、干潮時に沖合まで運ばれ、満潮時には海岸に打ち寄せられて堆積する。このことにより沖合7 kmに及ぶという広大な干潟が造られていく。
 有明海に注ぐ複数の河川のうち、全長約143 km、流域面積約2860平方 kmの筑後川からの土砂流入が特に多い。熊本の阿蘇地域に源流を発し、はるか昔より上流部から大量の火山灰が運ばれ続けていることが、有明海の干潟形成に大きく寄与している。
 このように干潟化が進み陸地化する自然干拓に加え、人工干拓が始められたのは鎌倉時代で、本格化したのは江戸時代になってからのこと。JR佐賀駅より北にあったという縄文時代の頃の海岸線は、佐賀駅の10 kmほど南に移動している。筑後川流域の佐賀平野と筑後平野から成る筑紫平野は、自然と人の力により長い時間を経て形成された。今もなお、干潟と平野は成長を続けている。
 有明海の最奥部にあたる佐賀市・白石町・鹿島市・太良町から成る佐賀県の沿岸部には、干潮時に広大な干潟が広がる。
 福岡との県境を流れる筑後川河口の西約10 kmの所にある「東よか干潟」では、干潮時、堤防と干潟の間に遊歩道が延び、一面に広がる泥の風景を楽しむことができる。

参考資料:『佐賀市史』、他

佐賀市中心部から海岸まで佐賀平野の平坦な道が続く。
干潟の生き物
干潟では海の生き物や鳥たちなど、さまざまな命が息づく。

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